פיקוד העורף הגל השקט

הגדרת ישובים להתרעה
      הגדרת צליל התרעה

      מנה שנייה: המשבר רק חיזק את השף פרנק אזולאי

      גם אחרי שפשט רגל ונקלע לדיכאון מר, שף פרנק אזולאי (51), הבעלים לשעבר של "דלידג" וסלב גסטרונימי בדימוס, לא הרים ידיים. הוא גם לא התפדח להשתתף ב"משחקי השף" כמתמודד מן השורה. עכשיו, הוא שוב בעניינים - וחזק. מהפך במטבח

      שף פרנק אזולאי (רמי זרנגר)
      הגיע לתחתית וחזר. פרנק אזולאי (צילום: רמי זרנגר)

      לפני עשור השף פרנק אזולאי הגיע לתחתית. מסלבריטי-שף, בעל מסעדות, כוכב פינות בישול בטלוויזיה ודייטים מתוקשרים עם דוגמניות הוא הפך לחסר כל אחרי שפשט רגל וירד מנכסיו. הוא היה השף של "דלידג" בתל אביב ואחרי שש שנים הפך לשותף. המסעדה נקלעה לקשיים ואזולאי נכנס לחובות וחי תחת איומי עיקולים ופקודות מאסר, אבל לבסוף הצליח להחזיר חובות וסגר את העסק. הוא היה גם הבעלים של "פרנק פיש" ושל "הגזיבו" בהרצליה. היה לו גם פרק בהונג קונג, שם פתח סניף של רשת מסעדות אסיאתיות. ואז הכל התרסק. "פשיטת הרגל התחילה מיד אחרי הגזיבו", הוא משתף, "השותפות התפוצצה, הייתי בתהליכים עם בנקים והגעתי למצב שבו לא יכולתי לעמוד בלחצים שלהם ובכל מה שהיה מסביב - וזה הביא אותי למצב שזה הביא אותי".

      פחות או יותר באותה תקופה אביו, עמו לא היה בקשר כל חייו, הלך לעולמו. בנוסף לכך, הוא נפרד מבת זוגו אחרי שמונה שנים וגילה, חודשיים מאוחר יותר, שהיא חלתה בסרטן. "ברגע שהודיעו לי שהיא חולה נסעתי לבית החולים", הוא נזכר, "אמרתי לה שהיא ואני ננצח את זה ביחד. היה לי ברור שאני לא עוזב אותה עד שהיא מבריאה. זאת אישה שמאוד אהבתי וזה לא קשור לזה שנפרדנו. ליוויתי מעל שנה ותודה לאל היא הבריאה. היום אנחנו חברים טובים".

      כשהאקסית הראתה סימני התאוששות אזולאי יכול היה כביכול לנשום לרווחה ולהרים מעט את הראש. אבל אז נפלה עליו מכה נוספת: אמו חלתה בסרטן. "סעדתי את אמא שלי במשך קרוב לשנה, והיום, תודה לאל, גם אמא שלי בריאה".

      לאתר מגזינה

      חשבת שהחיים מנסים אותך באותה תקופה?

      "בתקופה הזאת קיבלתי הרבה תשובות לעצמי מבורא עולם. תמיד הייתי קרוב אליו והיתה בי אמונה, אבל מאז שאבא שלי נפטר התחזקתי עוד יותר. אני מודה לשם שאני הוא זה שזכה להיות שם עבורן כי כנראה שהייתה בי את היכולת ללוות אותן. זה גרם לי לאהוב את החיים יותר ונתן לי כוח להילחם יותר חזק במגרש האישי שלי. גם אני נכנסתי למרה שחורה באותו זמן. זה לא קל להסתובב במחלקות אונקולוגיות כל היום ולראות אנשים שמסיימים את החיים. מבטים שוויתרו. בעיקר כשמדובר באנשים שקרובים אליך. את מגיעה הביתה והמחשבות מחלחלות".

      בשלב מסוים הוא חזר לבשל. "עשיתי את זה בשילוב עם תפילות לבורא עולם שישלח לי משהו שיחזיר אותי לעשייה", הוא אומר, "רציתי להתפרנס ולחזור לעניינים. לא ממקום שהייתי מפורסם וחיפשתי את הפרסום, אלא ממקום של להתפרנס בכבוד. הייתי בתקופה של פשיטת רגל באותו זמן - וזה היה מאוד קשה. בפן הכלכלי איבדתי הכל. נשארתי בלי כלום. תקופה מרה ושחורה של תשע שנים. אבל דבר אחד לא איבדתי: את האמונה והרצון לחייך ולהצליח".

      ואז זה סוף סוף קרה. התקופה הרעה נגמרה. אזולאי קיבל הזמנה להשתתף בעונה הבאה של תכנית הבישול "משחקי השף". "בהתחלה הייתי בטוח שהם רוצים אותי בתור שופט", הוא מגלה, "ידעתי שמאיר אדוני עוזב ולא ידעתי שליהקו את יוסי שטרית".

      ואז גילית שמזמינים אותך להשתתף כאחרון המתמודדים.

      "נכון, אבל לא נפגעתי או משהו כזה. חיבקתי את ההצעה בשתי ידיים. ידעתי שאני אומר לזה 'כן' ולא משנה מה. שאלו אותי אם אני מבין שאני עומד להתמודד ואמרתי שאני מבין וגם רוצה. ההזדמנות הזאת עשתה לי טוב. הגעתי לחצי הגמר - וכנראה שזה היה המקום הנכון שלי. חשבתי שזה לא נכון שאנצח. זה היה נכון לתת לבחור צעיר את הבמה כדי שמשם הוא ימשיך קדימה. הייתי גאה לראות חבר'ה צעירים שרעבים לתחום".

      עשו לך הנחות בתכנית?

      "ממש לא. התנהגו אלי כמו אל אחרון המשתתפים".

      לא משפיל קצת?

      "מה פתאום? חס ושלום. אנשים שמעריכים עצמם לא רואים בדבר כזה השפלה. זה היה כבוד עצום כי היתה לי הזדמנות ובמה להראות את מה שאני יודע והיתה לי מטרה לחזור לתודעה - ובזה הצלחתי. קיבלתי הרבה תגובות ואני חושב שהפכתי להיות השראה עבור לא מעט אנשים שאולי איבדו אמון בעצמם. אסור לשכוח את המבוגרים יותר. באודישן אסף ויוסי היו בהלם לראות אותי. הם התרגשו ולא ידעו איך להכיל את זה. הם למדו ממני, היו תלמידים שלי".

      הלסת של השפים אסף גרניט ויוסי שטרית באמת נפלה כשהוא נכנס לאולפן. כמה דקות קודם כן הם טעמו את המנה שהכין: דג במעטפת דקה של תפוח אדמה ומעליו כבד אווז. השילוב בין הדג לכבד האווז נראה לתלמידיו של אזולאי כמו טעות של בשלן מתחיל.

      הם עבדו אצלך בתחילת דרכם. בשביל מה בעצם היית צריך את זה?

      "היו לי עסקים שלצערי הרב לא החזיקו את עצמם בעקבות ניהול כושל. הייתי תחת לא מעט כובעים ולקחתי שותפים שלא היו נכונים לתחום. זה היה כמו כדור שלג שהלך והתגלגל והביא למפלה כלכלית מאוד קשה שגרמה לי להרים ידיים, לעצור הכל, לנסות לראות איפה היו טעויות, לקחת אחריות ולתקן".

      שף פרנק אזולאי (רמי זרנגר)
      לא נבהל ממשחקי השף. פרנק אזולאי (צילום: רמי זרנגר)

      חולם ומגשים

      אזולאי, בן 51, גרוש ואב לשניים - ליר, בת 20 סיימה צבא, כיום סטודנטית ועובדת, וקורל, בן 24, שחקן כדורגל. הוא דמות צבעונית. שף-רוקסטאר שמפרנס היטב את התדמית. הוא חובב קעקועים וכבר הספיק למלא את רוב גופו בהם. "אני רוצה עוד", הוא אומר, "גם עכשיו, בצילומי הנינג'ה ("נינג'ה ישראל", מ"ג, מיד נחזור לזה), אסי עזר שאל אותי אם יש מקום לעוד ועניתי לו שכן".

      ההשתתפות ב"משחקי השף" השתלמה לו. כבר שנה הוא הבעלים והשף של רשת JAPO, אותה פתח עם שותפים. "ברגע כשסיימנו את הצילומים נפתחו ארבעה סניפים", הוא מתגאה, "ג'אפו מבוססת על קונספט שקיים בעולם של סלטי פוקה מהוואי שמה שמאפיין אותם זה אורז, ירקות, פירות ודגים. אני לקחתי את זה ונתתי לזה פרשנות אסיאתית. אנחנו לא הראשונים בארץ שעושים את זה, אבל אבל כן הראשונים שמשלבים את זה בפרשנות שמוכיחה את עצמה".

      הוא נולד בפריז וגדל בצרפת עד גיל 18. אמו היתה מאפרת בכירה בטלוויזיה הצרפתית ואת רוב ילדותו הוא העביר אצל סבו וסבתו. עם אביו לא היה לו קשר כל חייו, עד לקראת מותו. ("הייתי במשבר אישי וזה שהוא מת לא הוסיף"). מגיל 13 הוא השתייך לחבורות רחוב ובעקבות זאת נשלח לפנימיה המיועדת לילדים בסיכון תחת פיקוח קצין מבחן. מגיל 14 עד גיל 18 הוא למד בישול בשטרסבורג ועם סיום הלימודים עבד במסעדות מקומיות. בגיל 18 עלה לארץ ועשה צבא במג"ב. כשהשתחרר חזר לפריז, משם עבר לניו יורק ועבד שם שבע שנים במסעדות הצרפתיות ET NUIT, ו- FERIEE. כשהיה בן 30 חזר לישראל.

      שף פרנק אזולאי (רמי זרנגר)
      שף? נינג'ה! פרנק אזולאי (צילום: רמי זרנגר)

      אחרי "משחקי השף" התיאבון של אזולאי לטלויזיה נפתח והוא החליט להשתתף בעונת ה-VIP של נינ'גה ישראל. "הלכתי לשם כי אני אוהב לאתגר את עצמי. אני עושה ספורט ששומר לי על הבריאות כי אני עובד קשה. אני הולך למכון, רץ ורוכב על אופניים. במהלך שנות המשבר האישי, הספורט היה מקום טוב לשמר את עצמי, רוחנית גופנית ושכלית. הספורט מנקה את הכל. זה מקום שבו אני מצטיין. אני גם חייב להודות שאני בסדר גמור לגילי מבחינת כושר".

      אז מה אתה, בעצם? שף או נינג'ה?

      "שניהם. ב'משחקי השף' האתגר היה להתמודד עם חבר'ה צעירים וגם ב'נינג'ה' זה ככה. בכל זאת, בגיל 51 זה אתגר. הבטחתי לעצמי שבגיל 50 אנסה לסגור מעגלים שתמיד אהבתי בחיי - והצלחתי. אני חולם ומגשים. בשבוע האופנה האחרון חגגתי 50 על מסלול הדוגמנות כדוגמן".